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Mort du premier homme qui est sorti dans l’espace : Alexeï Leonov (1934 – 2019)

Alexeï Leonov fut le premier homme à effectuer une sortie dans l’espace, en 1965. Le cosmonaute soviétique, également connu pour avoir été le commandant de la première mission spatiale conjointe de l’URSS et des Etats-Unis en 1975, est mort ce vendredi 11 octobre.
Le 19 mars 1965, Alexeï Leonov effectuait, depuis le vaisseau Voskhod-2, la première sortie d’un homme dans l’espace ouvert, lui valant le surnom de premier « piéton de l’espace ». Il s’était alors éloigné de deux à trois mètres du vaisseau. Aveuglé par le Soleil malgré sa visière dorée, le cosmonaute était retenu solidement par un câble au sas de son vaisseau. L’opération dura au total vingt minutes, dont douze minutes entièrement en dehors du Voskhod. »J’ai filmé la Terre, parfaitement ronde, le Caucase, la Crimée, la Volga. C’était beau, comme des tableaux de Rockwell Kent » : avait-il dit à propos de sa sortie dans l’espace.

Alexeï Leonov serrant la main d’un cosmonaute américain lors de la mission Appollo – Soyouz.

Alexeï Leonov fut  également le commandant, côté soviétique, de la mission Apollo-Soyouz en 1975. Celle-ci fut la première mission conjointe entre les deux rivaux de la guerre froide et de la course à l’espace, l’URSS et les Etats-Unis. Cette mission voulait marqué le début d’un réchauffement dans les relations des deux pays et une collaboration technologique.

19 septembre 1783 : le premier vol habité

Les trois pilotes d’essai embarqués pour la première fois dans un objet volant furent un mouton, surnommé Montauciel, le canard Coin-Coin et le coq Cocorico. C’est l’Académie des sciences qui avait fait le choix des candidats. Le second envol du ballon à air chaud des frères Montgolfier a eu lieu à Versailles devant le roi Louis XVI. Le ballon s’était envolé jusqu’à 480 mètres. Un premier vol à vide avait eu lieu le 4 juin 1783, place des Cordeliers à Annonay, le ballon s’élevant à 1000 mètres d’altitude.
Le 21 Novembre 1783, Pilâtre de Rozier et le marquis d’Arlandes sont les premiers hommes à s’envoler à bord d’une montgolfière, réalisant le premier voyage aérien : le départ fut donné du château de la Muette à Paris et après 25 minutes de vol, à une altitude maximale de 1000 mètres, l’appareil se posa à la Butte aux Cailles.