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Janvier 1898 : les vifs débats de la chambre des députés à propos de l’affaire Dreyfus

En 1898,le capitaine Dreyfus avait été condamné en décembre 1894 par un conseil de guerre pour trahison au profit de l’Allemagne et était incarcéré depuis près de trois ans à l’Île du Diable. Le commandant Esterhazy, dont quelques-uns étaient déjà persuadés qu’il était le véritable coupable, venait d’être acquitté par un autre conseil de guerre, l’État-major refusant d’admettre son erreur. La Troisième République, qui s’était peu à peu donné la force de gouverner, n’avait pas encore vraiment réglé son rapport avec l’armée dont justice propre agissait souvent en dehors du droit commun.
C’est alors qu’intervinrent les « intellectuels ». La justice, défendaient-ils, est un bien commun au nom duquel chaque citoyen peut demander des explications et intervenir sur la place publique. Le surlendemain de l’acquittement d’Esterhazy, Zola rédigea sa célèbre lettre ouverte au Président de la République, Félix Faure, que L’Aurore, le quotidien de Clemenceau publia sous le titre, J’Accuse. Aussitôt après, les débats furent vifs à la Chambre des députés, présidée par Henri Brisson.
Ce sont ces débats que l’émission La séance est ouverte avait reconstitué en 2016 et que La marche de l’histoire redonne à entendre à l’occasion de la sortie en salle du film J’accuse de Polanski.

J’accuse de Roman Polanski

Dans son J’accuse, Roman Polanski raconte l’Affaire Dreyfus du point de vue du Colonel Picquart qui, une fois nommé à la tête du contre-espionnage, a découvert que les preuves contre le Capitaine Alfred Dreyfus avaient été fabriquées et a choisi, au péril de sa carrière, de réhabiliter Alfred Dreyfus et d’identifier les vrais coupables. Le site Zéro de conduite propose un dossier pédagogique sur le film qui va sortir en salle le 13 novembre prochain.