Catégorie : Il était une fois une famille au XVIIIe siècle

Un livre de raison du XVIIIe siècle

Je viens de me porter acquéreur d’un livre de raison rédigé entre 1787 et 1791. Un livre de raison est un registre de comptabilité domestique comportant souvent des notations à caractère familial. Tenu par le père de famille, il constituait un aide-mémoire pour l’auteur, mais il était surtout destiné à renseigner ses héritiers. C’est pourquoi un même livre de raison se transmettait souvent de génération en génération, chaque chef de famille le tenant à son tour.

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Le registre est un volume in – 8 de 150 pages environ et il comporte les dépenses journalières d’une famille fortunée si on en juge par le nombre de gens à son service.

En dehors de comptes plus ou moins détaillés, le contenu d’un livre de raison peut être extrêmement varié. Il tient parfois du journal intime ou du journal de bord : gestion du patrimoine familial, généalogies et relations des événements familiaux (naissances, mariages, décès),  météorologie ou  catastrophes naturelles locales , écho d’évènements politiques. Nous verrons bien ce que comporte celui-ci.

Ces livres de raison existe depuis le Moyen – Age, mais ils se sont surtout développés au XVIIe et XVIIIe siècle dans la noblesse et la bourgeoisie. Vous trouverez ici un fichier recensant les livres de raison conservés dans les archives publiques françaises.