Le recul des forêts « sauvages »

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Les IFL (pour l’anglais « Intact Forest Landscapes ») se présentent comme des mosaïques de forêt d’aires d’au moins 500 km² d’un seul tenant, à peu près exemptes de signes d’activités humaines détectables à distance – mais on peut y trouver des chasseurs, par exemple –, essentiellement composées des parcelles boisées, mais qui peuvent aussi englober des marais ou des lacs.
Les images par satellite, notamment produites par Google Earth, indiquent que seules quelques régions du globe abritent encore des écosystèmes forestiers de cette valeur : l’Amazonie, l’Afrique Centrale, le Grand Nord, l’Asie du Sud-Est.
Ces espaces de biodiversité ont diminué globalement de 7,2 % entre 2000 et 2013, soit environ 920 000 kilomètres carrés rayés de la carte. Et cette dégradation s’accélère : en 2011-2013, les pertes étaient trois fois supérieures à celles de 2001-2003.
Sur les 65 pays concernés, le Canada, avec 3 millions de km², la Russie (2,7 millions) et le Brésil (2,4 millions) en représentent les deux tiers. Ces trois pays ont connu de sévères réductions, respectivement de 4,7 %, 4,3 % et 6,3 % par rapport à leurs paysages de 2000. Globalement, 60 % des disparitions sont enregistrées dans les régions tropicales, en particulier en Amérique du Sud (avec 322 000 km² en moins) et en Afrique (101 000 km2).
Souvent situées dans des endroits reculés, perchées dans les montagnes, les écosystèmes intacts, eux, sont au premier chef touchés par l’exploitation forestière, responsable de 37 % de leur disparition, de l’expansion de l’agriculture industrielle mais aussi paysanne (27,7 %), ainsi que de la propagation des feux délibérée ou bien naturelle – surtout dans le sud-est asiatique et en Afrique –, de la création d’infrastructures (routes, pipelines, grands barrages hydroélectriques), de l’extraction de pétrole, de gaz ou de l’ouverture de mines…

D’après un article du Monde.fr

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