Les pires années de l’humanité ?

Beaucoup de média évoquent l’année 2016 comme étant l’une des pires de l’humanité, ce qui est évidemment faux. Ce discours vient en grande partie de la médiatisation à outrance que nous subissons depuis quelques années, qui insiste sur les guerres, les crises et les catastrophes. La réalité est tout autre comme en témoigne la vidéo ci-dessus.

Mais alors quelles ont été les pires moments de l’humanité depuis ses débuts ? Voici une petite revue subjective et non exhaustive.

Une année, vers 72 000 avant notre ère, une super-éruption volcanique aurait eu lieu sur l’île de Sumatra, dans l’Indonésie d’aujourd’hui. L’explosion aurait été gigantesque : là où se dressait autrefois une montagne, il y a un lac aujourd’hui . Selon les tenants de cette théorie, la puissance de l’explosion fut peut- être équivalente à 1,5 million fois la bombe larguée sur Hiroshima. 800 kilomètres cubes de roches et de magma furent projetés à des distances considérables. Une couche de cendres volcaniques d’une quinzaine de centimètres d’épaisseur se déposa ainsi sur l’Asie et laissa des traces jusqu’en Afrique de l’Est. Le nuage de cendres se répandit sur toute la planète et la température baissa partout sur la Terre (la température moyenne de la planète aurait chuté d’environ 16°C.).
Les sources de nourriture se tarirent et les analyses de l’ADN humain laissent penser que la population humaine fut réduite à un groupe de quelques milliers d’individus, ayant peut-être trouvé refuge sur la côte sud de l’Afrique.
Ce serait de ce minuscule groupe de survivants, de la taille de la population d’une petite ville, que descendent les 7 milliards d’habitants de la Terre. Cette théorie a toutefois été souvent critiquée depuis. L’une des principales objections étant venue de la découverte de pierres taillées montrant qu’au moins un groupe d’humains vivant à proximité de l’Indonésie, plus précisément dans le sud de l’Inde à Jwalapuram, était semble-t-il passé sans encombre à travers cette période.

En l’an 1348, la peste noire s’est rapidement répandue le long des routes de la soie puis des itinéraires commerciaux qui traversaient la Méditerranée dans les deux sens. En l’espace de 18 mois, elle a tué au moins un tiers de la population européenne. « Nos espoirs pour l’avenir ont été ensevelis avec nos amis » écrivit l’Italien Pétrarque. Un auteur de Damas usa lui de cette image : la peste « était assise tel un roi sur un trône et exerçait le pouvoir« .

C’est en 1492 que les monarques catholiques espagnols Ferdinand et Isabelle achevèrent la reconquête de Grenade, jusque-là aux mains des Maures. En quelques années, le demi-million de musulmans qui habitaient le territoire allaient être tués, convertis, réduits en esclavage ou expulsés. Le royaume expulsa également sa population juive, installée depuis l’époque romaine, fournissant un précédent aux persécutions et aux expulsions du même genre qui auraient lieu les années suivantes. Les actes des Espagnols participèrent à la création du concept d’une «Europe chrétienne» géographiquement distincte, qui remplaça plus de deux mille ans de relations politiques et religieuses entre  les différentes rives de la Méditerranée.
Cependant,l’événement le plus significatif de cette année-là, fut le premier voyage en Amérique de Christophe Colomb. Suite à cela, l’Espagne et ses rivales accélérèrent leur compétition commerciale et territoriale à travers le monde. Au début du XVIe siècle, les maladies du Vieux Continent parvinrent aux Amériques et amorcèrent une série de crises qui finirent par provoquer la disparition de 90% de la population indigène au milieu du XIXe siècle. Comme la main d’œuvre indigène vint rapidement à manquer, les Européens se tournèrent alors vers l’Afrique pour alimenter par de nouvelles sources l’esclavage vers le Nouveau Monde.

Au beau milieu d’un monde en guerre, 1942/1943 se distingua comme une période particulièrement atroce. Le nombre de victimes de la Shoah ne cessait d’augmenter : les nazis avaient systématiquement déporté et tué plus de 1,3 million de Juifs au printemps 1943. Des informations sur ces atrocités circulaient dans le monde entier mais les Alliés n’avaient ni la volonté politique, ni la capacité militaire nécessaires pour sauver les Juifs européens.
Sur le front de l’Est, la bataille de Stalingrad occasionna la mort d’au moins 600 000 soldats des deux camps entre septembre 1942 et février 1943.
La Seconde Guerre mondiale entraina également une augmentation des exportations de produits agricoles depuis les Indes britanniques destinés à nourrir les soldats et les citoyens de Grande-Bretagne, engendrant une famine massive dans la province du Bengale qui tua environ 3 millions de personnes en 1943.

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