26 avril 1956 : utilisation des premiers conteneurs

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Comparaison entre le premier porte – conteneurs et ceux de 2016

Le 26 avril 1956, l’homme d’affaires américain Malcolm McLean lançait le premier chargement de conteneurs sur le pont modifié d’un ex-pétrolier.
S’inspirant des contraintes de l’armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, ce patron de transport routier lança un premier service maritime entre New York et Houston qui s’appuyait sur une « boîte » standard, le conteneur, capable d’aller d’un train à un navire en passant à un camion sans jamais que le chargement, à l’intérieur, n’ait besoin d’être manipulé.
Les premières boîtes, chargées à bord d’un ancien pétrolier au pont modifié, font 35 pieds de long. La standardisation actuelle n’a pas conservé cette taille, préférant soit 20, soit 40 pieds.
Pour sa flotte, McLean utilisa quatre pétroliers T-2 capables de charger chacun 58 conteneurs, très loin des 20 000 transportés d’aujourd’hui !
Malcolm McLean est mort en 2001, dans le quasi-anonymat. Mais son invention est à l’origine d’une révolution du transport de marchandises qui a développé la mondialisation.

D’après un article du quotidien Ouest France.

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