Pour les cinquièmes : des explications sur les séismes

1.17

Tout d’abord la cartographie des plaques lithosphériques. La lithosphère est l’enveloppe terrestre rigide de la surface (constituée de la croûte terrestre et une partie du manteau supérieur). On parle de frontière divergente si les deux plaques en contact s’éloignent l’une de l’autre. Il y a alors dans ce cas production d’une nouvelle croûte terrestre pour combler l’espace qu’elles laissent entre elles (un rift). Si les deux plaques entrent en collision, on nommera cette frontière, frontière convergente. Dans ce cas, il y a enfoncement dans l’asthénosphère d’une plaque sous l’autre plaque : la plaque la plus dense (qui est aussi généralement la plus vieille) va s’enfoncer sous l’autre. Enfin si les deux plaques glissent latéralement l’une par rapport à l’autre, on parlera de frontière transformante.

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Les courants de convection qui agitent la partie plastique du manteau (l’asthénosphère) agissent comme des tapis roulants en faisant s’éloigner ou se rapprocher les deux plaques l’une de l’autre. Lorsque qu’à cause des mouvements, la lithosphère se fracture, le magma s’engouffre dans les fissures causant alors le volcanisme.

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