Faire justice plus de 70 ans après

Encore avant les vacances, des élèves m’ont demandé, sans toujours une volonté de provocation, à quoi cela servait de poursuivre en justice d’anciens gardiens de camps de concentration ou d’extermination de nos jours, alors qu’ils sont si vieux qu’ils ne resteront pas longtemps en prison.
L’actualité va me permettre de donner un nouvel exemple de cela.

Deux anciens SS d’Auschwitz vont en effet devoir répondre de leur complicité dans l’extermination des Juifs devant la justice, lors de deux procès distincts. Reinhold Hanning, 94 ans, comparaît à partir de jeudi et jusqu’au 20 mai, au tribunal de Detmold, dans l’ouest de l’Allemagne. Le deuxième homme, Huvert Zafke, 95 ans, sera jugé à partir du 29 février à Neubrandenburg, près de Berlin.
Hubert Zafke s’était engagé à 19 ans dans les Waffen SS – la branche militaire des SS – et s’était battu à l’Est, avant de rejoindre le service sanitaire d’Auschwitz en 1943, où il fût infirmier. Selon l’accusation, il aurait été de garde à Birkenau lors de l’arrivée de 14 convois à la fin de l’été 1944, parmi lesquels se trouvait Anne Franck et sa famille. L’adolescente, qui avait 15 ans à son arrivée dans le camp, trouvera la mort en mars 1945 après avoir été transférée au camp de Bergen-Belsen. L’accusation affirme que Zafke savait que Birkenau était un camp d’extermination.
Reinhold Hanning, lui, avait été transféré à Auschwitz en 1942, après avoir combattu sur le front russe pour les Waffen SS. Il était membre des Totenkopf, une des divisions blindées des Waffen SS, dont l’insigne était une tête de mort. Il était affecté au camp de base Auschwitz I, et surveillait également la rampe d’arrivée de Birkenau, Auschwitz II.
Selon l’accusation, il aurait été impliqué dans «au moins» 170.000 morts, entre janvier et juin 1943. Il aurait donc assisté aux exécutions des nouveaux arrivants gazés à Birkenau, essentiellement les femmes, et la totalité des enfants. Il est également accusé d’avoir été au courant des fusillades régulières qui visaient les détenus et de la famine systématique qui touchait les prisonniers.
Le procureur en charge de l’accusation contre Reinhold Hanning,a fait savoir que l’âge des deux hommes n’avait aucune importance. Selon lui, la justice allemande doit aux victimes et à leurs proches, de poursuivre les responsables des crimes perpétrés sous le IIIe Reich. Hanning et Zafke encourent donc entre trois et quinze de prison pour complicité de meurtre aggravés, c’est-à-dire d’avoir pris part aux exterminations systématiques à Auschwitz, où 1,1 million de personnes ont trouvé la mort.
Le président du Congrès mondial juif a la même analyse: « Même 71 ans après la libération d’Auschwitz, les blessures des survivants sont encore à vif. Nombre d’entre eux sont hantés chaque jour par les horribles expériences qu’eux et leurs proches ont endurées ».
Une quarantaine de victimes de la Shoah et de descendants de victimes se sont en effet portées parties civiles pour ces deux procès. Certains, venus d’Israël, des États-Unis, du Canada ou d’Angleterre comptent faire le déplacement pour assister aux audiences. Pour Angela Orosz, une survivante de l’Holocauste qui témoignera à la barre pendant le procès Hanning, l’ensemble du personnel d’Auschwitz faisait parti de cette machine à tuer.
Au-delà de ces deux accusés, d’autres anciens gardiens de camps devraient bientôt être jugées. Ernst Tremmel, 93 ans, attend son procès qui doit commencer le 13 avril. Cet ancien garde d’Auschwitz sera jugé à Hanau, dans l’ouest de l’Allemagne. Il est accusé d’avoir pris part à la surveillance de trois transports de personnes déportées en provenance de Berlin, de Drancy en France et de Westerbork au Pays-Bas. Plusieurs autres SS d’Auschwitz et de Majdanek, un autre camp d’extermination polonais, sont aussi visés par des enquêtes, signe de la volonté de l’Allemagne d’aller jusqu’au bout des arrestations des anciens responsables nazis.

D’après un article du Figaro.fr

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