Du nouveau sur Gilgamesh

Epopée de Gilgamesh de nouvelles lignes manquantes découvertes dans un musée irakien-1

Le musée Sulaymaniyaha, en Irak, a acquit une tablette achetée avec d’autres à un contrebandier en 2011. La collection se composait d’environ 90 tablettes de différentes formes, contenus et tailles. Elles étaient toutes, à un certain degré, couvertes de boue et certaines étaient intactes, alors que d’autres n’étaient que des fragments.
La localisation précise de leur provenance est inconnue, mais il y a de fortes chances qu’elles aient été mises au jour illégalement dans ce qui est aujourd’hui la province de Babel en Irak.
Une tablette se composant de trois fragments joints ensemble, rédigée il y a près de 3000 ans sous la période Néo-Babylonienne, contient des vers inédits de l’épopée de Gilgamesh, révèlant de nouveaux détails concernant le cinquième chapitre du poème. Les nouvelles lignes comprennent la description d’un voyage dans la Forêt de Cèdres où Gilgamesh et Enkidu rencontrent des singes, oiseaux et insectes puis tuent un demi-dieu de la forêt nommé Humbaba.
Le texte précédemment disponible disait clairement que Gilgamesh et Enkidu savaient, même avant de tuer Humbaba, que ce qu’ils faisaient allait mettre en colère les forces cosmiques qui gouvernaient le monde, et en particulier le dieu Enlil. Leur réaction après l’évènement apparaît maintenant teintée d’un peu de culpabilité, lorsque Enkidu remarque avec regret que « nous avons réduit la forêt en terres désolées« .
La tablette apporte aussi des nuances sur Humbaba décrit comme un ogre barbare dans d’autres tablettes.

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